La tormenta de invierno Elliott deja a miles varados cuando los vuelos de Southwest Airlines se cancelan en Midway

Chicago (WLS) — Southwest Airlines canceló miles de vuelos en todo el país el lunes, dejando a los viajeros varados en el aeropuerto de Midway después de las vacaciones de Navidad.

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Southwest había cancelado el 70 % del total de sus vuelos de los lunes a las 7 p. m. CT y ya había cancelado el 60 % de sus vuelos de los martes, según ABC News. Las líneas telefónicas están caídas debido al alto volumen de llamadas, y el sitio web y la aplicación de la aerolínea solo funcionan de manera intermitente.

Por el contrario, American Airlines, que tiene un centro de operaciones en Chicago, canceló solo 12 vuelos el lunes y nueve el martes.

Se espera que todos los contratiempos tarden una semana o más en recuperarse.

Equipaje amontonado en el reclamo de equipaje de Midway, donde cientos de maletas formaban un mar de equipaje hasta donde alcanzaba la vista. Pero hay algunos que los están restaurando. Las bolsas vuelan sin sus dueños desde hace días.

“Creo que debo haber tenido una mochila porque ahora me dicen que cancelaron el vuelo porque no tenían suficiente ayuda, no tenían suficientes asistentes de vuelo para manejar todo el vuelo. Ahora estamos tratando de recuperar nuestro equipaje, pero dicen que nuestro equipaje irá a Raleigh Durham sin nosotros». Nosotros decimos», dijo John Ruh, cuyo vuelo fue cancelado.

«Me fui de Nueva Orleans hace dos días y medio. Cancelado. Retrasado. Cancelado. Retrasado. Cancelado», dijo Carolyn Irving mientras trataba de encontrar sus maletas. «Espero poder encontrarlo, porque hay medicamentos en mi equipaje. Los regalos están dentro. Pero llamas y nadie contesta».

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A diferencia de otras aerolíneas, Southwest vuela principalmente de punto a punto. Ahora sus aviones están dispersos en todos los lugares equivocados después de la tormenta de invierno de la semana pasada, que afectó no solo a su centro de Midway, sino también a Denver.

El capitán de Southwest y presidente del sindicato, Casey Murray, le dijo a ABC News que la situación era «catastrófica».

«Esto es un fracaso en todos los niveles para Southwest. Nuestros pilotos, nuestro personal de primera línea trabajaron bajo gran estrés para llevar a nuestros pasajeros de A a B, pero en lo que respecta a Southwest, nos trataron muy mal». dijo Murray.

El sindicato de auxiliares de vuelo también emitió un comunicado en el que decía: «Southwest Airlines ha fallado una vez más a sus empleados, como resultado de años de negarse a modernizar las operaciones, según TWU Local 556, el sindicato de auxiliares de vuelo de Southwest Airlines. Esta vez, es en Navidad. .»

Southwest emitió un comunicado, escribiendo en parte: «Con el clima invernal severo detrás de nosotros en toda nuestra red, los desafíos continuos están afectando significativamente a nuestros clientes y empleados, lo cual es inaceptable.

«Nuestras más sinceras disculpas por esto apenas comienzan.

Estamos liderando el camino con la seguridad para abordar con urgencia una amplia gama de interrupciones mediante la reconfiguración de la aeronave y el reposicionamiento de las tripulaciones de vuelo y nuestra flota para servir mejor a todos los que planean viajar con nosotros”.

Pero según un experto de la industria, los viajeros de hoy pueden obtener más que eso.

«Asegúrese de guardar esos recibos porque quiere enviarlos a Southwest para ver si le reembolsan su hotel, sus comidas, su viaje en taxi, especialmente porque parece que esto no es una ola de cancelaciones. Está relacionado con el clima a principios de semana», dijo Scott Kelly de Scott’s Cheap Flights. .

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Las filas para registrar su equipaje fueron tan largas el lunes por la mañana que Menda Speckles y sus hijos perdieron su vuelo de regreso a Texas.

«Llegamos aquí a las 3:30 para un vuelo de las 5:20. Y las filas eran una locura», dijo.

Era una pesadilla para las personas que viajaban en vacaciones de Navidad.

Cientos de vuelos fueron cancelados cada día desde O’Hare y Midway. Miles, cancelados o retrasados ​​en todo el país.

Desafortunadamente, el lunes no fue diferente.

«Atrapada aquí», dijo Ayana Ortiz. «El vuelo fue cancelado, así que estamos esperando a ver si nos vuelven a reservar».

Ortiz se levantó temprano, llegó aquí a las 3:45 a. m. y descubrió que su vuelo había sido cancelado.

«Es un poco frustrante», dijo. «Elegimos un vuelo temprano para volver a la cama rápidamente. Pero no resultó así».

Aunque quizás peor, Anna Kang. Ella está tratando de volar a San Diego desde O’Hare el domingo por la tarde.

«Se cancelaron dos vuelos», dijo. «Esperé en la fila durante aproximadamente una hora y media para reservar otro vuelo en otro aeropuerto. Así que fui de O’Hare a Midway».

Su vuelo tuvo que ser cancelado en Midway el domingo por la noche.

«Lo encontramos alrededor de la 1 a. m. de esta mañana», dijo Kang. «Así que he estado despierto toda la noche desde anoche. ¿Aquí? Aquí. Estuve aquí anoche alrededor de las 8 en punto».

Southwest Airlines se vio particularmente afectada. Eso es evidente en Midway, donde Southwest tiene las filas más largas para recoger boletos.

Los pasajeros frustrados ahora están recurriendo al Plan B.

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«Así que ahora vamos a volver a Austin», dijo Speckles. «Diecisiete horas. Me las arreglé para encontrar un coche de alquiler. No mucho, pero me las arreglé para encontrar uno. Así que creo que volveremos aquí en un minuto. ¿Porque no hay vuelos? No. Nada. «

El Departamento de Aviación de Chicago emitió un comunicado que decía: «En el Departamento de Aviación de Chicago (CDA), la creación de un entorno seguro y eficiente para los pasajeros y la tripulación es una alta prioridad.

«Con el apoyo de la alcaldesa Lori E. Lightfoot y el comisionado de CDA, Jamie L. Rhee, el personal de CDA y los socios de las aerolíneas y la FAA, los aeropuertos de Chicago están ayudando a aumentar el número de pasajeros durante la temporada navideña.

«Los pasajeros deben verificar el estado del vuelo con su aerolínea antes de llegar a los aeropuertos».

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